Isbjørn som slapper av på stranden

Del:

Kongen av Arktis - isbjørnen

Isbjørn er kanskje det fremste symbolet på at Svalbard er villmark, og det er en stor opplevelse å se den i sitt rette element.

Samtidig er det viktig å forstå at dette er et rovdyr som ikke skal forstyrres, og at man heller må anse seg som heldig hvis man får sett dyret, istedenfor å bli skuffet over manglende møter med bamsen. Da får man heller tenke at den ligger på et isfjell et sted, koser seg og spiser sel.

Isbjørnen er verdens største, landlevende rovpattedyr, og er først og fremst å finne i arktiske strøk. Verdens isbjørnbestand teller omkring 25 000 dyr, hvorav ca 3000 befinner seg på Svalbard og isen rundt. Det er strenge vernebestemmelser i de landene der isbjørner forekommer, og isbjørnjakt er kontrollert og sterkt begrenset.

LEVESETT

Isbjørnen spiser anslagsvis én sel i uken. Binnene får vanligvis unger hvert tredje år. I forbindelse med fødselen går binnene i snøhi på senhøsten (november). Binnene føder rundt nyttår og bryter hiet først i slutten av mars. Slike hi bør fortrinnsvis legges til stabile områder med mye snø. Derfor finnes det mange hi i verneområdene på østsiden av Svalbard. Det er kun gravide binner som går i hi, hann- og ungbjørner går ute hele året.

Isbjørnen trives ute på polarisen, der den jakter på sel og annet polarvilt. Den følger gjerne med drivisen og ender stadig langt fra fastisen. Isbjørner kan vandre opptil 100 mil fra nord til sør etter hvert som isen smelter og fryser. Forskere har også registrert bjørner som har svømt 16 mil.

Om sommeren trekker de som oftest inn mot land, og holder seg inaktive i påvente av at isen skal legge seg. Da spiser de lite eller faster over lang tid. For å spare på ressursene holder de seg i ro. Det er derfor uheldig og farlig å forstyrre bjørnene på denne tiden. Dette vil øke bjørnenes energiforbruk. Dessuten vil de være spesielt farlige for mennesker, i og med at bjørnene faster og er sultne.

VEKT, STØRRELSE OG ALDER

Voksne hanndyr veier normalt 300-800 kg, men enkeltindivider kan nå en vekt på opp mot ett tonn. Kroppslengden ligger normalt omkring 250 cm, målt fra snutespissen til haleroten. Binnene blir normalt bare halvparten så store og veier vanligvis omkring 150-250 kg, men kan doble vekten som drektige. Hunnens kroppslengde utgjør normalt omkring 180-200 cm. Som alle bjørner kan også isbjørnen stå på to bein. De største individene blir da opp mot fire meter høye! Isbjørnen kan bli over 30 år gammel.

Isbjørnen har et tykt lag med spekk og tykk pels med hule, varmeisolerende og vannavstøtende pelshår som dekker hele kroppen. Den kan lett motstå den ekstreme kulden som forekommer i polarområdene. Pelsen ser hvit ut, men er faktisk fargeløs. At isbjørner fremstår som hvite skyldes en optisk illusjon på grunn av lysbrytningen

ISBJØRNSIKKERHET

Isbjørnen angriper vanligvis ikke mennesker, men den er livsfarlig. Bjørnen kan dukke opp over alt, og enhver som ferdes utenfor Longyearbyen må ha med egnet skytevåpen og kunne bruke det. Som tilreisende betyr det at hvis du ikke er med på en guidet tur, eller går i følge med lokale som har skytevåpen, så bør du ikke bevege deg utenfor Longyearbyens umiddelbare bygrense. Den beste og tryggeste måten å oppleve den fantastiske Svalbardnaturen på er ved å dra på organiserte turer med erfarne guider som kjenner godt til Svalbard.

TURISTER OG ISBJØRN

Som besøkende er din viktigste oppgave å lytte til guiden og følge de rådene som blir gitt. De lokale guidene har lang erfaring, og gjennomgår tester og kurs på isbjørnsikkerhet. Å møte et slikt rovdyr i villmarken er en helt unik opplevelse, men det skal gjøres på isbjørnens premisser. Svalbardmiljølovens § 30 sier at det er forbudt å oppsøke isbjørn slik at den blir forstyrret eller det kan oppstå fare for mennesker eller isbjørn. Vær derfor oppmerksom på at hvis du ser isbjørn på tur vil dere holde god avstand, beundre bjørnen i kikkerten, og så snu og kjøre/seile/gå vekk fra den.

Alle har også plikt til å respektere sysselmannens henvisninger, som noen ganger betyr ferdselsforbud i områder med isbjørn. Dette kan medføre at planlagte guidede turer får en endret rute. For deg som gjest betyr ikke det annet enn at du får en fantastisk historie å fortelle i lunsjen når du er tilbake på jobb: «Vi måtte endre turplanene våre på grunn av isbjørn!»

Få nyhetsbrevet vårt

I nyhetsbrevet får du gode reisetilbud, historier fra Svalbard, tips til hvordan du skal kle deg i kulda, og innimellom en og annen fun fact om isbjørn.

Det du trenger å vite
Hurtigruten Svalbard bruker cookies for å forbedre og tilpasse din opplevelse av våre digitale tjenester. Ved å fortsette å bruke dette nettstedet, aksepterer du bruken av cookies. Les vår Cookie-policy dersom du vil vite mer eller deaktivere informasjonskapslene. Les mer om personvernerklæring